PAN. K. CHRISTOU
LOS TESALONICENSES SANTOS CIRILO Y METODIO
MAESTROS DE LOS ESLAVOS
 

TESALÓNICA EN EL SIGLO NOVENO  

Hasta los principios del siglo noveno ya habían pasado más de un mil cien años, desde la fundación de la ciudad de Tesalónica (315 aC). Durante este período, la ciudad había visto a días brillantes de gloria y días de calamidades sufrientes, pero siempre seguía siendo famosa y orgullosa.  

Como capital de Iliria durante la época bizantina tuvo que hacer luchas grandiosas para proteger el helenismo y el cristianismo de los bárbaros que llegaban continuamente por el norte; los godos, hunos, ávaros, eslavos. 

Protector en estas luchas fue el mártir más glorioso Demetrio, que aparecía en los muros de la ciudad con un manto blanco y fortalecía los defensores cada vez que los incursores se apretaron el asedio. Así que los tesalonicenses no dejaban pasar la oportunidad de expresar su gratitud al Santo Redentor, como se ve en la inscripción encontrada en su iglesia. 

«Usted ve los fundadores de la gloriosa iglesia en ese lugar.
Y en la otra parte el mártir Demetrio,
que expulsa la " fuerte marejada" de la flota bárbara
y redime la ciudad ».

En los finales del siglo VII los ataques cesaron y Tesalónica entró en un nuevo período de prosperidad. Hasta entonces, San Demetrio protegía a la ciudad de las incursiones de los bárbaros con el poder, pero desde entonces se refuerza el trabajo de domesticar a los bárbaros con la palabra y el espíritu. Este trabajo no era desconocido en la tradición cristiana de la ciudad, cual en los tiempos apostólicos, constituía el centro de transmisión del Evangelio en el área griega. Así que el apóstol Pablo escribió elogiosamente a los Tesalonicenses las siguientes palabras: «de tal manera que habéis sido ejemplo a todos los que han creído en Macedonia y en Acaya. Porque por vosotros ha sido divulgada la Palabra del Señor no sólo en Macedonia y en Acaya, mas aun en todo lugar vuestra fe, que es en Dios, se ha extendido; de tal manera que no tenemos necesidad de hablar nada». Estas palabras iban a ser comprobadas de nuevo en los tiempos de los grandes misioneros Cirilo y Metodio. 

El erudito sacerdote Juan Kameniatis a principios del tercer siglo describe la ciudad y sus alrededores con colores vibrantes. Llanuras ricas, dice, se abren a ambos lados del monte Chortiati. El área septentrional estaba ocupada, a un gran porcentaje, por dos lagos que tienen una abundancia de peces y la parte restante está siendo cultivado o pastoreado por los animales útiles. La llanura que se extiende a al sur de la montaña y al este de la ciudad, se caracteriza por una belleza indescriptible, con tierras de cultivo, viñedos, jardines, bosques frondosos, agua abundante. Numerosos monasterios al pie de la montaña y el llano embellecen los ojos de los transeúntes y visitantes. Otra llanura, igualmente fructífera, se extiende al oeste de la ciudad.
Tesalónica era entonces grande y populosa. La ciudad estaba rodeada de murallas y bastiones. Multitudes de personas inundaban el mercado y la amplia avenida que dividía la ciudad en dos partes. Su auge económico la había convertido en centro de atracción de los comerciantes y la disposición depredadora de los piratas que venían de los confines de la tierra. 

Iglesias majestuosas e imponentes edificios públicos decoraban las plazas de la ciudad y aceptaban las multitudes para satisfacer sus necesidades religiosas y sociales. Su trono arzobispal honraron entonces dos hombres famosos de provincias extranjeras, José el Himnógrafo y León el Matemático que más tarde fue nombrado rector de la Universidad de Constantinopla.
Pero la corona brillante de su gloria fue trenzada por sus dos hijos, Cirilo y Metodio. 


METODIO Y CONSTANTINO 

Los padres de los dos hermanos eran nobles. Su padre, Leo sirvió en Salónica como droungarios, es decir como quiliarca, y luego fue promovido a General. Obtuvo en sus manos todo el poder político y militar de Macedonia. Tenían siete hijos, de los cuales el último, Constantino, nació en el año 827. Metodio puede haber nacido en el 820. 

El ambiente de piedad que prevalecía en la casa de Leo dio el primer impulso a los dos hermanos hacia la búsqueda espiritual. Sus pasos fueron guiados a menudo a las famosas iglesias de la ciudad, Acheiropoietos (iglesia hecha sin manos) y la Hagia Sofía, y muy frecuentemente en la iglesia del santo patrón de Salónica San Demetrio, que cada año siguieron a la procesión en la gran avenida. O, incluso salían de las paredes para visitar los numerosos monasterios esparcidos en los campos. Su participación en la vida devocional de la Iglesia cultivó y perfeccionó su carácter. 

Cuando su padre murió, Metodio había terminado sus estudios. Él asistió a cursos dirigidos a aquellos que fueron entrenados para ocupar un puesto en la burocracia estatal superior. Fue nombrado comandante de "sklavinia" por la emperatriz Teodora, es decir, provincia del imperio griego, habitada en gran parte por pueblos eslavos, que habían invadido y ocupado pacíficamente las áreas escasamente pobladas. Ahí, se dedicó al aprendizaje más sistemático de la lengua eslava, por la cual ya conocía algunos elementos tomados por los funcionarios de origen eslavo de su familia. 

Algunos años después abandonó este cargo para retirarse al monte Olimpo, en Bitinia. Este monte fue entonces lo que Athos se convirtió más tarde: monte de los monjes. Se alojó en uno de sus monasterios y se dedicó con celo en el ejercicio, la oración y el estudio de la teología. 

Constantino, que fue renombrado Cirilo los últimos días de su vida, demostró desde temprana edad unanotable capacidad de aprendizaje. A los 14 años, cuando su padre murió, ya se sabía de memoria los escritos de Gregorio el Teólogo. Más tarde se fue a Constantinopla para continuar sus estudios en la universidad de la ciudad, que fue refundada justo entonces y fue operada bajo el mando del distinguido científico León el matemático, ex arzobispo de Tesalónica. Fue hospitalizado en la capital y tenía como guardián el logoteta de la calle, es decir el primer ministro, Teoctist, que era pariente suyo. Al lado de León y Fotios había estudiado geometría, astronomía, música, retórica, literatura, filosofía y dialéctica. Se demostró un rendimiento especial en el aprendizaje de idiomas. Era un fenómeno del plurilingüismo, no sólo para la época, cuando eran desconocidos los métodos de enseñanza de lenguas extranjeras, sino para todas las épocas• porque aparte del idioma griega conocía el idioma eslavo, siríaco, hebreo, samaritano, árabe, hazariano (turco), latín y probablemente también otros idiomas. 

A diferencia de su hermano, Constantino no abandonó la capital, Aunque en un momento pensó imitarlo yendo a un ermitage de Bósforo. Fue ordenado sacerdote, fue nombrado bibliotecario del patriarcado y, finalmente, se convirtió en profesor de filosofía en la Universidad de Constantinopla. A partir de entonces fue llamado Constantino el Filósofo. Pero, él también vivía ascéticamente. 

Los dos hermanos se estaban preparando para los grandes envíos, a los que estaban a punto de ser llamados. Poseían una notable capacidad para acción y habían adquirido una formación científica envidiable. Estaban buscando otra cosa también, la perfección espiritual. En sus celdas de aislamiento consiguieron se elevar a Dios con la oración y el ascenso era para ellos una experiencia continua. Ellos eran humanos en el cuerpo y ángeles en el alma. 

 

LA REESTRUCTURACIÓN DE BIZANCIO 

El Bizancio griego era más de doscientos años en un estado de retracción (reducción de su ámbito territorial) debido a tres causas: En primer lugar, las invasiones incesantes de los pueblos bárbaros, especialmente del norte y el sur, que causaban continuas heridas sangrantes; segundo, la aversión por las conquistas de tierras extranjeras que emanaba de su deseo de mantener su patrimonio ancestral y transmitirlo hacia el exterior; y en tercer lugar, el conflicto civil de cien años para los iconos. Esta situación fue aprovechada de una parte por los árabes con un despertamiento inesperado, y por otra parte los eslavos con una penetración a largo plazo y metódica, consiguieron desproveer a Bizancio de muchas de sus provincias más ricas, como Egipto, Palestina, Siria y gran parte de Tracia e Iliria. 

Bajo presión constante estaba también el cristianismo durante el mismo período. Si bien desde el cese de las persecuciones hasta la aparición de estos pueblos en las fronteras del imperio la religión cristiana había sido capaz de extender a las profundidades de África y los lejanos extremos de Asia, a partir de entonces disminuye rápidamente y pierde una tras otra casi todas sus posiciones en estos continentes, aún hasta las regiones norteñas de la península de Hemo (los Balcanes). 

A mediados del siglo noveno se ha observado un cambio radical de las cosas, que coincidió con la cesación de iconoclastia. Bajo el liderazgo de tres hombres; del emperador Miguel III, del primer ministro Varda y del Patriarca Focio, el helenismo bizantino en el interior se recupera, militarmente se reorganiza y espiritualmente se renace. Este renacimiento espiritual es la fuerza principal que condujo al ascenso general del Estado. 

 

MISIÓN A LOS SARRACENOS 

Su programa incluyó el trato de los musulmanes, que, después de haberse incautado esas regiones ricas del imperio, no dejaron nunca de hacer incursiones en las provincias orientales, con el objetivo principal de saquear. Muchos millones de cristianos vivían todavía bajo la soberanía de los árabes musulmanes. Estas personas deberían recibir coraje y los conquistadores a ser forzados de comportarse de manera más suave. Pero las armas bizantinas no podrían influir considerablemente la situación. 

El 856, Fotios fue enviado al Califato de Bagdad para negociaciones políticas. Después de unos años, quizás el 860 AD, otra misión fue asignada a Constantino, destinado a mejorar la situación de los cristianos allí con las discusiones que tendrían lugar con el Califa Moutavakkil. Todavía existía esperanza de que con el razonamiento daría lugar a la desaceleración del fanatismo y el ímpetu de los árabes, sino más bien había esperanza de que el estado de ánimo de los cristianos sojuzgados habría sido reanimado con la noticia de que un dinámico correligionario de ellos visitó la capital del califato y avergonzó los teólogos musulmanes. 

Llegó a la capital del califato con un secretario en tiempo de auge de las presiones y las persecuciones contra los cristianos. Entre otras cosas, los opresores habían obligado a los cristianos a pintar la figura del Diablo en las puertas de sus casas. Durante su visita, Constantino fue preguntado irónicamente por los musulmanes sobre el significado de este retrato. Respondió con ingenio característico: «Estoy viendo figuras de demonios y mi conclusión es que dentro de estos hogares residen cristianos• porque, ya que los demonios no pueden convivir con ellos, salieron de sus casas. Dónde no veo estas figuras, allí obviamente los demonios residen por dentro». 

En un debate con los teólogos musulmanes durante un simposio Constantino levantó uno de los puntos más importantes de la diferencia entre las dos religiones. Los cristianos, dijo, caminan para obtener la perfección con luchas morales y sufren cambios en su camino, pero sus logros son más espirituales. Los musulmanes no están luchando moralmente, porque su ley religiosa no tiene prohibiciones, y por lo tanto no pueden prosperar moralmente.
La misión de Constantino al estado árabe trajo cierto alivio a los cristianos  allí. A su regreso pasó por la ermitage de su hermano Metodio, en Olympus, y se quedó con él un tiempo para descansar.
 

MISIÓN A RUSIA 

La última misión de Constantino no fue un suceso aleatorio y aislado. Durante dos siglos, el cristianismo y el imperio griego disminuía a causa del ataque árabe. Ahora llegó el momento de despertarse y de la contracción a largo, llegar a un crecimiento fuerte. Desafortunadamente, el intento de expansión hacia el este no trajo resultados. Pero si el cristianismo ha perdido terreno en el sur y el este debido a la violencia sangrienta de los musulmanes, había margen de acción en el norte.. 

El patriarca Focio dio cuenta pronto de que los eslavos y los turcos en el norte, los Hazaros, que tenían contacto con los griegos desde tiempos atrás, ya estaban listos para ser ganados y unirse al grupo del pueblo cristiano y al mismo tiempo al círculo de la humanidad civilizada.
 

Para asegurar la base de cualquier esfuerzo en esta dirección, debería preceder un estudio cuidadoso de las instituciones de los pueblos eslavos, en particular, desarrollo literario de la lengua eslava y traducción de los libros esenciales en ella. En preparación para este proyecto fue fundado en Constantinopla un centro especializado en estudios eslavos en el cual fueron formados misioneros y civilizadores. Constanine fue designado jefe del centro por el emperador Miguel y Focio, que a partir de ahora emprendió la organización de cada misión iluminadora. 

En junio de 860, numerosas tropas rusas hicieron una invasión de inverosímil atrocidad en Constantinopla con canoas. Focio en un discurso suyo la caracteriza de la siguiente manera: «lo absurdo del ataque, lo inesperado de la velocidad, la inhumanidad de la raza bárbara, la dureza del comportamiento y el pensamiento agresivo, demuestran la calamidad que como un rayo fue enviado del cielo». Afortunadamente, la invasión fue repelida tan inesperadamente como había ocurrida. 

Los rusos estaban una nación eslava, subordinada entonces a la pequeña raza nórdica, los Varegos, que había descendido del lago Ládoga. Aunque los rusos fueron esclavizados, su lengua prevaleció los Varegos fueron asimilados a ellos. Ocupaban entonces el espacio entre los grandes ríos Dniéper y Don. Durante su invasión a la capital del imperio griego, la legendaria Tsargrad (Constantinopla), vieron todo su brillo y durante su rechazo han aprendido, por experiencia, toda su fuerza. 

Habían realizado, por lo tanto, que era mejor tener amistad en lugar de odio hacia los griegos. Y Bizancio los facilitó a esto. Sería muy útil a enviar una delegación Sería muy útil a enviar una delegación capaz de sentar las bases para la cristianización de los eslavos del Norte, y los Hazaros, que estaban en el este. Esto sería beneficioso políticamente también• porque el cristianismo siempre ha traído la domesticación moral y hasta cierto punto pacificó las intenciones agresivas de los bárbaros. 

El emperador y Focio no podían encontrar otro, más adecuado de Constantino. Él, a pesar de que había regresado de su misión a los árabes poco antes, aceptó sin dudar el mando, y llevó Metodio consigo, que al parecer le había seguido desde el Monte Olimpo hasta la capital. Metodio era mayor que Constantino, pero se subyugó a él, porque él era más competente para la misión. Él trabajaba más con la oración mientras Constantino trabajaba mas con la palabra. Pero más tarde se convirtió también en un organizador muy capaz. 

Los dos hermanos se fueron en barco a la Cherson de Crimea. La condición de Crimea fue muy fluida: al este fueron dominando los Hazaros, al norte los Rusos y al oeste los Húngaros, mientras que grupos de estas tribus vivían en la Península también. Se quedaron allí también bastante residentes griegos y algunos monjes. 

Un día, cuando los misioneros estaban en un monasterio griego y celebraban la divina Liturgia, los atacó un multitud de húngaros, listo para devorarlos. Los hermanos no se fueron trastornados nada. Se limitaron a decir: "Señor, ten piedad" y continuaron con la liturgia. Cuando vieron los asaltantes que no tenían miedo, se sorprendieron y no les hicieron ningún daño.  

En Crimea, Constantino dio muestras de su desempeño en proyectos lingüísticos y de traducción. Se reunió con rabinos educados y al lado de ellos tuvo la oportunidad de mejorar su conocimiento en el idioma hebreo. Ahí también se tradujo la gramática hebrea, que ahora por primera vez hizo su aparición. Se reunió también con un anciano Samaritano, que le mostró el libro de su comunidad, es decir el Pentateuco samaritano, que se logró leer. 

Entre los rusos, encontró versículos de los Evangelios y los Salmos traducidos a la lengua eslava con caracteres Sirios. A continuación, una vez más, se dieron cuenta de que había necesidad de un nuevo alfabeto, capaz de expresar todos los sonidos de la lengua eslava. 

Antes de proceder hacia el este, sacaron del mar los restos de San Clemente, obispo de Roma. Según una tradición antigua, Clemente fue desterrado a Cherson en el año 100 DC y sus captores le habían arrojado al mar por amarrar una piedra a su cuello. Los hermanos tomaron las reliquias a la iglesia de Cherson y se llevaron consigo una parte de ellos, que más tarde se trasladaron a Roma. Constantino en honor de Clemente escribió su biografía, palabra celebrante y himnos. 

Los resultados de esta misión fueron excelentes. No se movieron al interior de país de los rusos, pero entraron en contacto con representantes de ellos en Crimea y en las zonas norte de la ciudad. Los rusos ahora permiten a los misioneros a entrar libremente en el país y además recibieron un obispo. Por lo tanto, fue establecida una base sólida para el evangelismo total de este vasto país durante el próximo siglo.
 

 

MISIÓN A HAZARIA 

Después de una larga estancia (de varios meses) en Crimea, los misioneros fueron a Hazaria. En exactamente este tiempo, el gobernante de los Házaros pidió con una delegación por esta misión a su país, para demostrar la superioridad del cristianismo sobre la religión judía y musulmana, para que su pueblo lo acepte.
 

Los dos hermanos habían recibido el mandato de visitar su país también. Los Házaros, tribu de la familia turca, en aquel tiempo ocupaban el área de la Crimea a la baja del Volga y del mar Negro hasta el mar Caspio. Fueron civilizados en mayor medida que otras tribus turcas y su país era un imán para los griegos, los árabes y los comerciantes judíos.
 

Los Házaros mantenían relaciones amistosas con los Bizantinos desde el séptimo siglo. Justiniano II se encontró refugio allí y se casó con una de las hijas del gobernante, Hagano. Después de unas décadas la hija de otro Hagano, Irene, se casó con Constantino V. Ahora sus gobernantes se sentían la necesidad de vincular más estrechamente los Bizantinos. Uno de los medios fue aceptar la religión Cristiana. Ellos creían en un Dios, al parecer como un efecto indirecto de la Cristiandad. Pero ya en el pueblo había comenzado a extenderse el Judaísmo y el Islam. Lo que se perdía la idolatría, ellos lo aprovechaban. Por lo tanto, la reacción era urgente.
 

Constantino y Metodio salieron de Cherson por barco y desembarcaron en las costas orientales del mar Negro. Capital de Hazaria era la Itil, pero Háganos también moraba en Sarkel, una ciudad cerca del Negro, que habían construido arquitectos bizantinos.
 

Sobre la mesa de Háganos se realizaron debates sucesivos primero con los representantes del judaísmo, y del Islam después, quienes fueron derrotados por los misioneros Cristianos. Una gran impresión fue causada. Doscientos hombres oficiales fueron bautizados inmediatamente por los misioneros y otros dijeron que los iban a imitar más tarde. Lo mismo fue declarado también por Háganos en una carta al emperador.
Los misioneros volvieron a Constantinopla de nuevo a través de Cherson.
 

 

EL MUNDO DE LOS ESLAVOS 

Los eslavos aparecen por primera vez en la historia a finales del primer siglo dC. Entonces vivían al este de los alemanes en la zona de Vístula. En el sexto siglo existían tres tribus, los eslavos, los Vendos y los Antos. Fueron divididos en grupos más pequeños, pero los extranjeros les dieron el nombre común de esclavinos o esclavos. 

Después de continuos movimientos que se iniciaron a partir del tercer siglo y duraron hasta el siglo noveno, se extendieron por la mayor parte de Europa, del Don a los Alpes y desde el Báltico hasta el Hemo (los Balcanes). Sus movimientos, por lo menos en los primeros tiempos eran por lo general pacíficos. Su enorme crecimiento y expansión es justificado exactamente por el hecho de que no estaban haciendo guerras así que no tenían pérdidas por conflictos armados. Una vez que se instalaron permanentemente en los territorios que ocuparon y militar organizada. 

En el siglo noveno se habían estabilizado sus posiciones aproximadamente en sus áreas actuales de hoy con pocas variaciones posteriores. Los rusos tenían entonces, como hemos visto, el país entre el Dniéper y el Don, mientras que alrededor de ellos vivían otras tribus eslavas, que fueron asimilados por ellos más tarde. Los Polacos vivían alrededor del río Vístula. En el río Elba vivían Beletis, Avodritas y Soravos, que posteriormente se fusionaron con las tribus vecinas. Los Moravos, los checos y los eslovacos, también poseían su ubicación actual y parte de Panonia. En el resto de la región de Panonia se habían instalado los eslovenos. El norte de Iliria fue dividido por los croatas y los serbios, mientras que el norte de Tracia fue conquistada por los búlgaros. Otras tribus que habitaban en las regiones griegas fueron rechazadas más tarde o se fusionaron.
Los eslavos vivían como nómadas en chozas improvisadas que construían. Poco a poco formaron aldeas agrícolas y asentamientos de pastoreo. Por su seguridad construyeron fortalezas, grad, que se convirtieron en ciudades • Sin embargo, este desarrollo fue observado recién en el siglo noveno. La ley estaba siendo establecida por los caudillos y las costumbres. No tenían escritura y educación. 

No era posible hasta el momento a tener iglesias• en lugar de sacerdotes han tenido magos, de los cuales pedían ayuda en momentos difíciles de sus vidas. Las ceremonias religiosas fueron celebradas por los jefes de las familias y los clanes, quiénes también guardaban los símbolos sagrados. Primera deidad de los eslavos parecía ser la diosa de la fertilidad. Así está siendo explicada su vida sexual inmoral. Luego prevaleció el dios del sol o del fuego, que tenía nombres diferentes en cada tribu eslava. Junto con él aceptaban una multitud de ninfas y espíritus, cuyos hogares fueron considerados el fuego, el agua, los árboles, las casas. Ellos adoraban a sus antepasados, pero no tenían representaciones del infierno• creían que el alma es material y deambula por el mundo después de la muerte. Sus viudas a menudo se suicidaban para ser enterradas junto con sus maridos muertos, mientras que los niños y los ancianos estaban siendo asesinados en tiempos de hambruna. En comparación con otras naciones estaban retrasados en cristianizarse. Esto es porque durante muchos siglos fueron nómadas y, donde se establecían, obligaban a los lugareños abandonar el área o asimilarse a ellos. Dondequiera que se encontraron el cristianismo, como en Tracia, Iliria y Panonia, lo destruyeron. 

Los Eslavos tomaron los primeros elementos del cristianismo por los residentes de las áreas mencionadas anteriormente, que se quedaron en ellas. Ellos, a pesar de que perdieron la organización religiosa, lograron mantener elementos claves de la fe religiosa, cuales incluso emitían a los intrusos sin ellos darse cuenta. Esa es también la razón por la cual los eslavos del sur fueron los primeros de acercarse a la idea de un Dios. Pero la fe cristiana se extendió también por los prisioneros de guerra, los comerciantes y los misioneros. Misioneros griegos trabajaron en todas las naciones eslavas, mientras que los italianos y los alemanes se limitaron a los eslavos occidentales. 

El cristianismo ayudó a las naciones eslavas para reforzar el poder del Estado, a organizarse socialmente y entrar en el grupo de las naciones civilizadas.
 

 

EN ESPERA DE LA GRAN MISSION 

Al regreso de los dos misioneros de Hazaria a Constantinopla, el emperador Miguel III y el Patriarca Focio demostraron gran satisfacción. Aprovechando la ocasión, trataron de persuadir a Metodio para no ir a Olympus, porque le consideraban indispensable en el servicio de la Iglesia. Le ofrecieron el cargo de obispo, destinandolo probablemente para Rusia, pero él se negó y así fueron obligados a enviar a otro. Pero, les hizo el favor de no ir a Olympus y convertirse en abad del monasterio de Polychroniou, ubicado en Propóntide, al este de Cícico. Así, él estaba más cerca de la capital.
 

Constantino fue asignado como profesor de la escuela teológica del patriarcado, alojada en ciertos edificios de los Santos Apóstoles. Él estaba enseñando, estudiando y preparando para algo grande, que le esperaba.
 

En 862 el gobernante de Moravia Rostislav envió una embajada a Constantinopla y pidió una persona para enseñar el cristianismo a sus ciudadanos. El Bizancio y el Patriarcado Ecuménico de Constantinopla habían arreglado las cosas de tal manera que ellos mismos los gobernantes de los pueblos incivilizados soliciten la misión. La carta que los delegados trajeron, decía: «Somos eslavos, pueblo sencillo. Nuestro pueblo se negó a la idolatría y rinde homenaje a la ley cristiana, pero no tenemos un maestro capaz de enseñarnos la fe verdadera en nuestro idioma. Evidentemente, otros pueblos seguirán nuestros pasos. Nos envíe, por tanto señor, obispo y maestro. De ustedes, realmente, se transmite la buena ley para todos los países».
 

Inmediatamente un concilio fue convocado y presidido por el emperador Miguel III, en el cual participaron el primer ministro Bardas, el patriarca Focio y otras personalidades. Todo el mundo quería Constantino, que invitó al emperador y le dijo: «Lo sé, filósofo, que se siente cansado, pero usted debe ir allí, porque nadie más puede llevar a cabo esta misión». El filósofo respondió que, incluso si está cansado o enfermo, se irá con mucho gusto• a condición de que tengan allí un alfabeto apropiado para su idioma. Ciertamente, él mismo había traducido textos en el idioma eslavo con caracteres griegos y se dio cuenta de que no todos los sonidos son atribuidos. El Emperador dijo entonces: «Mi abuelo, mi padre y muchos otros han estado buscando un alfabeto, pero no encontraron. ¿Cómo yo puedria conseguir tal cosa?» Constantino se sintió débil, pero el emperador continuó: «Si usted lo desea, Dios puede le ayudar a encontrar, pues Él da a los que piden y se abre a los que llaman».
 

El filósofo salió de la reunión y como de costumbre se puso a rezar junto con algunos colegas. La ayuda de Dios no tardó en manifestarse. Constantino, después de haber sido iluminado por Dios, creó el primero alfabeto eslavo y luego trabajó en la traducción del texto del Evangelio de Juan: «En el principio era el Verbo».
 

El guión ideado por Cirilo se llama glagolitica. Aunque se basa en principio en la escritura griega minúscula, redondea, complica y altera los caracteres. Para los sonidos que están ausentes del griego utiliza variantes de caracteres hebraicos u otros que se inventó. Cirilo con este guión difícil quería resaltar la particularidad étnica y lingüística de los eslavos. Más tarde, cambió la escritura, es decir se basaba en la escritura griega  mayúscula y fue simplificada• Así se creó la llamada «escritura cirílica».
 

El idioma en el que los dos hermanos habían traducido los textos bíblicos y litúrgicos era el hablado en la época por las tribus eslavas del sur, que habían penetrado en los territorios del imperio griego. Dragovites muchos Sagudates venían con fines comerciales en Tesalónica e incluso muchos más fueron empleados como sirvientes en las familias nobles Tesalonicenses. Los miembros de estas familias, así como los comerciantes, aprendían necesariamente muchas palabras de ese dialecto áspero, debido a que estos metecos que no eran culturalmente desarrollados, eran incapaces de aprender el idioma griego que era sutil y complejo, ya que de otra manera la comunicación sería imposible. Por supuesto personas del calibre de Constantino y Metodio entendían fácilmente todo el mecanismo de ese lenguaje. Debido a que las tribus eslavas fueron separadas entre sí sólo unos 400 años atrás, todavía no había grandes diferencias dialectales entre ellos. Por lo tanto la lengua de los eslavos del sur fue entendida por los eslavos del oeste y el norte.
 

Sin embargo, la forma lingüística utilizada por los dos hermanos no era del todo similar a aquel dialecto hablado, ya que había cambiado por su lápiz. Adquirió palabras compuestas, nuevos tipos lingüísticos y carácter solemne. Aunque hasta un cierto punto era un lenguaje diseñado y nunca fue utilizado como tal a la lengua hablada, sirvió de base para el desarrollo de todos los idiomas eslavos étnicos y se convirtió en un medio de unidad de los pueblos eslavos desde entonces hasta ahora.
 

Constantino, antes de iniciar el largo viaje, tradujo los cuatro evangelios, las epístolas del Nuevo Testamento y una recolección de textos patrísticos. Escribió también gramática y discursos. En la traducción de los Evangelios puso como prefacio un poema suyo, que revela las intenciones de los misioneros:
 

Boca que nunca ha probado dulzura
transforma el hombre en una piedra•
por mucho más alma privada de las letras
se queda entumecida en la existencia humana.
Así, teniendo esto en cuenta, hermanos
les traemos un consejo apropiado,
que libera a todo el mundo
de la vida brutal y las pasiones.

 

MISIÓN A MORAVIA 

En el siglo noveno los Moravos tenían un régimen monárquico de forma rural. Situados en una zona donde anteriormente vivían Lombardos, fueron entonces tributarios bajo el estado alemán, pero fueron en movimiento revolucionario casi continuo y, a veces disfrutaban de independencia completa. Bajo la autoridad de sus gobernantes-aparte de los Moravos- fueron los Checos, Eslovacos, grupos de polacos y las tribus Eslavas de Elba. Estaban en un período de desarrollo, que después de algunas décadas se detuvo a causa de la conquista húngara.
 

El cristianismo comenzó a difundirse a Moravia por los misioneros griegos, italianos y alemanes. El gobernador y varios nobles fueron bautizados, pero el pueblo seguía viviendo en la idolatría. Cuando Rostislav dijo que el pueblo aceptó la fe cristiana, anticipó un desarrollo que, como él esperaba, que iba a suceder en breve. Se volvió hacia Bizancio para conseguir un obispo para completar la diseminación del cristianismo y la organización de la Iglesia en su país. El giro hacia Bizancio se debe a dos razones• En primer lugar, el hecho de que él sabía que allí se sentaban las bases de traducción de libros eclesiásticos en la lengua eslava y en segundo lugar que no temía de interferencias políticas de Bizancio, como se temía por el Estado alemán.
 

El Bizancio no envió obispo, porque en el punto de vista ortodoxo griego, el Obispo rige una cierta provincia y no puede hacer viajes misionales. Así que en lugar de obispo envió un grupo de misioneros. Este grupo, dirigido por Constantino y Metodio, partió hacia Moravia en la primavera de 863. En el grupo también participaron Clemente, Naoum, el Angelarius, Savvas y algunos otros colegas, que más tarde se distinguieron en el trabajo misionero.
 

El emperador Miguel III suministró el jefe de la misión con una carta que decía: « Le envío la persona a quien Dios reveló este alfabeto. Él es un hombre piadoso y ortodoxo, gran filósofo y sabio».
 

Probablemente han seguido el camino a través de Traianoupolis, Filipos, Tesalónica, Skopje, Naissos, Singidona (Belgrado), Sirmio hasta la frontera de Moravia, donde los esperaban representantes del gobernador. Los habitantes de Moravia dieron una calurosa bienvenida a los misioneros griegos. Además, no era poco el honor que estaba pasando a un pueblo orgulloso, pero sin educación, con la visita y la estancia de tantos educados monjes bizantinos, que le trajeron como regalo un alfabeto y libros traducidos a su idioma.
 

La primera estación de los misioneros fue el palacio de Rostislav cerca de la actual Mikoultsitsa. Luego se establecieron en un lugar de la región que se llama hoy Stara Nesto, donde anteriormente se establecieron los primeros misioneros bizantinos y muchos comerciantes griegos. Era entonces llamado Velehrad.
 

Los Moravos vivían en sus asentamientos rurales por familias. En cada región había uno o más fuertes, hrad (grad), donde vivían los jefes con su ejército. Estas fortalezas más tarde se convirtieron en ciudades. El Velehrad es quizás la única fortaleza de Moravia que se había convertido en una ciudad.
 

Constantino y Metodio desempeñaron sus tareas con sistema y eficiencia. En primer lugar, establecieron una escuela en la que estudiaron jóvenes de familias nobles aprendiendo el alfabeto, la gramática, la Biblia y los santos servicios de la iglesia.
 

Al mismo tiempo extendieron la enseñanza al pueblo y bautizaban a los que abrazaron el cristianismo. A través de esta enseñanza enviaron a sus socios a los asentamientos dispersos del país. Así, el Cristianismo, que por aquel entonces se extendió a unas pocas fortalezas, las cuales habían adquirido iglesias de madera, ahora se extendió del uno al otro extremo del país no sólo entre los moravos, pero los checos, eslovacos y polacos también.
 

Los misioneros traducían los servicios para ser utilizados poco a poco a la adoración, de acuerdo con el curso del calendario. Su preocupación fue también la construcción de iglesias de piedra, muchas de las cuales se han detectado hoy por los arqueólogos.
 

El trabajo de estos misioneros griegos fue mucho más exitoso que lo de los italianos y los alemanes. Sin embargo los griegos les toleraron, a pesar de que estaban viendo que no sólo ellos permitían algunas irregularidades, pero habían también introducido varias supersticiones de los Moravos paganos. Pero ellos los atacaron. Aprovecharon la ocasión de la subyugación de Rostislav a Luis el Germánico en el 864, poco después de la llegada de los misioneros griegos, para desalentarlos y acusarlos. Reclamaban que Dios puede ser adorado en sólo tres idiomas, hebreo, griego y latín (es decir, los idiomas de la inscripción que Pilato puso sobre la cruz de Cristo), pero no en eslavo. Constantino fácilmente anuló sus reclamaciones y les caracterizó como trilingüísticos y pilaticos. Ciertamente, los motivos del ataque fueron otros. Los alemanes estaban furiosos con la invitación oficial de los misioneros griegos, porque no les gustaban a los bizantinos. Por su parte los griegos desdeñaban a los alemanes como bárbaros, y aspirantes del título imperial. Y los eslavos también los caracterizaban por el nombre Nemets es decir, bárbaros. Jefe del clero alemán de la Moravia era Vihig, mientras que de los italianos era Juan.
El Rostislav presionado por los acontecimientos en la política, buscó de transigirse con las cosas. Convocó a todos los grupos para presentar sus opiniones, pero al final no llegaron a acuerdo.
 

Los misioneros, durante este primer período, se quedaron en Moravia por tres años y cuatro meses, es decir, desde el otoño de 863 a principios de 867. Ya se habían entrenado muchos estudiantes, incluyendo alrededor de 100 teólogos. Ellos no tenían bastantes sacerdotes para la celebración de la Eucaristía. Es conocido que de ellos sólo Constantino era sacerdote, pero es obvio que algunos de sus compañeros también fueron ordenados, así como algunos de los misioneros griegos antiguos que se añadieron a ellos. Sin embargo, no eran suficientes para cubrir todas las necesidades del rebaño que se aumentaban constantemente. Tenían que pedir para que uno o dos obispos sean ordenados para la transmisión del sacerdocio a otros.
 

 

EN ROMA 

Los dos hermanos partieron de Moravia, habiendo dejado allí algunos asociados. Primero fueron a Vlatinski Costello, capital de Panonia. Este país, que una vez perteneció al Imperio Romano, había sido ocupado por los eslovenos. El cristianismo esta área fue destruido y ahora se volvió de nuevo. El gobernante, Kotsel, que era cristianο, se quedó celoso con la suerte de los Moravos que habían encontrado tales profesores. Ha tenido contacto con los misioneros anteriormente también. Ahora venían a su país, incluso para satisfacer su petición propia, para enseñar a los eslovenos. El príncipe los recibió con un entusiasmo justificado, aprendió la escritura eslava por sí mismo y leyó sus libros. Pasaron seis meses en Panonia y entrenaron a 50 alumnos.
 

A continuación, los misioneros continuaron su camino. ¿Cuál fue su destino? Ciertamente Constantinopla. Habían llevado a cabo una gran misión por el emperador Miguel III y el Patriarca Focio. Habían seguido todas sus órdenes y ahora que se dieron cuenta de que las Iglesias de Moravia y Eslovenia podrían organizarse en metrópolis, estaban viajando a la capital del imperio para recibir la ordenación.
 

Sin embargo, cuando todavía estaban en Panonia (Eslovenia), se enteraron de malas noticias. Boris de Bulgaria extorsionó la Iglesia Búlgara de la influencia del patriarcado y se volvió hacia el Occidente. Por lo tanto, no era prudente pasar por territorio búlgaro para ir a Constantinopla, pero tenían que seguir la ruta marítima. Así que descendieron a Venecia. En esta ciudad los recibieron con disposiciones salvajes obispos occidentales, sacerdotes y monjes, acusándolos de que utilizan el idioma eslavo en la adoración. Constantino contestó que todos los pueblos tienen el derecho a leer el Evangelio y alabar a Dios en su idioma.
 

Los venecianos pusieron los misioneros en restricción, mientras que el papa Nicolás A’, que se encontraba en fuerte oposición con Focio, los invitó a Roma para examinación. Llegaron allí en diciembre de 867. Pero allí ya había cambiado la situación. Nicolás había fallecido, mientras que el nuevo Papa Adriano el segundo, el clero y el pueblo de Roma recibieron a los misioneros con gran entusiasmo, porque -como fueron informados después- los trajeron un regalo valioso, reliquias de San Clemente. Por esta razón y por el deseo del Papa a restablecer las relaciones perturbadas con Constantinopla, no había obstáculos a las aspiraciones de los dos hermanos. El papa aceptó los libros eslavos y los puso en la iglesia central de la ciudad.
 

Luego, por orden del Papa Los obispos Formoso -futuro Papa- y Gauderio ordenaron Metodio y tres estudiantes de ellos como sacerdotes, así como dos más como lectores. La liturgia después de la consagración tuvo lugar en eslavo.
 

Los dos hermanos, junto con sus estudiantes se quedaron en los monasterios griegos de Roma esperando la hora de su ordenación como obispos. Pero el tiempo pasaba y las ordenaciones retrasaban. El Papa dudaba porque temía la expansión de la influencia griega en la región, que consideraba su propia.
 

Mientras tanto, Constantino, con el cuerpo siempre enfermizo, se cayó enfermo. Una vez que se dio cuenta de que su fin se aproximaba, se vistió de sus vestiduras clericales y se quedó con ellas durante todo el día, y dijo contento: « Ya no soy un servidor del emperador, ni de ninguno otro en la tierra, sino sólo del Dios Todopoderoso. Yo no existía, pero existí y me voy a existir eternamente. Amén». Al día siguiente se vistió de la ropa monacal y fue nombrado Cirilo. Permaneció 50 días con esta ropa, pero cuando se dio cuenta de la hora de su muerte, rezó: «¡Dios mío, quien creó todas las órdenes angélicas, y las fuerzas celestiales • quien extendió los cielos, estableció la tierra y de la nada trajiste todo a la existencia; Usted que siempre escucha aquellos que hacen su voluntad, los que Te temen y guardan Sus mandamientos, escucha mi oración y guarda el rebaño fiel cuyo líder me has colocado, tu siervo, el incompetente e indigno. Guárdelo de la irreverente y pagana maldad de los que Te blasfeman. Destruye la herejía de los tres idiomas».
 

Faleció a los 42 años en 869. El Papa ordenó hacer un funeral grandioso, pero Metodio no estuvo de acuerdo. Pensó en llevar las reliquias a Constantinopla, los romanos, sin embargo, le impidieron. Así que Cirilo fue enterrado en la iglesia de San Clemente, a la derecha del altar.
 

 

EN ESLOVENIA
 

Los moravos y los eslovenos esperaban los dos hermanos con impaciencia, pero ellos no aparecían. El Esloveno Kotsel pidió a Metodio con una carta y el Papa le envió la primavera de 869, poco después de la muerte de Cirilo. El Papa en una carta a Kotsel y Rostislav elogiaba a las creencias ortodoxas de Metodio, designaba para que los santos servicios sean celebrados en la lengua eslava y se describía como lobos a los que despreciaban los libros que estaban escritos en ese idioma. 

Pero el descontento en Eslovenia era grande, porque los eslovenos estaban pidiendo un obispo y el Papa había vacilado en ordenar Metodio como obispo. Temía que Metodio proclamaría la Iglesia eslovena y morava como independiente como realmente quería. Kotsel entonces actuó de manera decisiva. Él envió a Metodio de vuelta a Roma acompañado por 20 oficiales de Eslovenia y exigió su ordenación como obispo, avisando que de otra manera iba a demandar su ordenación por Bizancio. Y la determinación del gobernante venció. El Papa ordenó Metodio como obispo y le estableció en la capital del Estado esloveno, teniendo el título del arzobispo de Sirmio, la antigua capital de Illyria que estaba justo al sur del Danubio. 

El organismo eclesiástico establecido después de la acción de los dos hermanos fue autocéfalo, de acuerdo a las percepciones bizantinas. Los dos grandes sectores de la Iglesia unida de entonces se distinguían a este respecto debido a las diferencias en la tradición y la cultura. En Occidente el ideal de la concentración absoluta y la unidad, heredado de la antigua Roma, requería que las áreas cristianizadas sean organizadas como unidades de la una y inseparable Iglesia de Occidente con la lengua latina y-para este período-bajo la autoridad del Estado alemán. En el Oriente el ideal de la asociación federal, heredado de la Antigüedad griega y cristiana, propiciaba que a las áreas cristianizadas organizanse iglesias autocéfalas con el idioma local siendo la herramienta y bajo la autoridad política de Estados Independientes. 

Así, aquella Iglesia no dependía administrativamente ni de Constantinopla no de Roma, pero estaba en comunicación con ambas. Se había establecido de acuerdo con las instrucciones de Constantinopla y el espíritu de independencia griego. De hecho, constituyó un modelo según el cual se organizaron las otras iglesias eslavas también, con la excepción de que eran más afortunadas en términos de intervención de factores extranjeros.
 

La actividad de Metodio fue mayor ahora que poseía un cargo de mayor responsabilidad. Ordenó a muchos de sus discípulos, eslovenos, croatas y serbios, Ordenó a muchos de sus discípulos, eslovenos, croatas y serbios, donde su jurisdicción era extendida. Los croatas y los serbios aceptaron los primeros misioneros de las posesiones bizantinas en el Adriático bajo el cuidado del gobierno bizantino. Ahora el cristianismo va a ellos en extensión y profundidad. Las tres iglesias fueron de carácter eslavo, pero la croata después se volvió a Roma bajo el gobernante Branimir, quién asesinó a Zdeslav en 879. En Eslovenia, ese carácter se mantuvo, en parte, hasta nuestros días, a pesar de que allí más tarde prevaleció el catolicismo. De hecho, allí permaneció incluso la primera alfabetización eslava, la glagolitica.
 

Al mismo tiempo Metodio ordenó a muchos de sus discípulos en Moravia también, cuales envió a su país para continuar su trabajo. Entre ellos estaba Gorasdo.
 

Sin embargo, este proyecto se detuvo temprano. Los políticos y líderes de la iglesia alemanes estaban disgustados por los resultados de la actividad de Metodio. Esta actividad daba a las iglesias eslavas no sólo el carácter eslavo pero incluso el griego, para gran disgusto del clero latino, y cerraba el camino para la nueva vuelta hacia Alemania.
 

Exactamente en esa época, Luis el Germánico invadió con tres ejércitos en Moravia y la subyugó de nuevo. Rostislav, que había llamado en ese país los misioneros griegos, fue destronado y cegado. Kotsel empezó a temer lo mismo para sí mismo. Por lo tanto, cuando el clero alemán de Eslovenia se arrestaron a Metodio, y lo llevaron a Alemania, él no reaccionó.
 

En noviembre de 870 Metodio fue juzgado por obispos bávaros en Regensourg, porque supuestamente había ocupado una zona que pertenecía al arzobispado de Salzburgo.
 

En esa época hubo una fuerte tendencia a la secesión de la Iglesia Alemana de Roma, que vemos en el presente caso. Metodio llamó a sus perseguidores "bárbaros" frente a Louis. Una vez condenado, fue encarcelado en el monasterio de Suabia, Ellvangen. No le permitieron ningún contacto con el Papa y mataron a su mensajero, el monje Lázaro. De sus discípulos algunos huyeron a Moravia, Croacia y Serbia, mientras que otros permanecieron ocultos en Eslovenia.
 

El Papa Adriano nunca fue informado de sus aventuras y el nuevo Papa Juan VIII les enseñó un poco tarde. A continuación, el Papa escribió al rey Louis y se quejó, porque un arzobispo que ocupaba una oficina que -en su opinión- siempre perteneció a Roma y por lo menos no a Alemania, fue expulsado. También escribió al arzobispo de Saltsvourgk Alvin y varios obispos alemanes.
 

Después de esta intervención Metodio fue liberado, mientras que sus perseguidores fueron condenados a cadena perpetua.
 

 

NUEVAMENTE EN ΜΟRΑVΙΑ 

La intervención del Papa no fue la única razón por la liberación de Metodio. En esta ayuda y la mediación del Reino emperador de Macedonia, que una embajada le había notificado a Luis en el 872, y el cambio de la situación en Moravia. El nuevo gobernante allí Svatopluk, sobrino de Rostislav, adquirió su independencia después de una nueva revolución, entre los líderes de cual, también era el sacerdote Slawomir. El clero de la Iglesia Eslava en Moravia siempre trabajaba en favor de la independencia política de su país.
 

Después de dos años y medio un encarcelamiento, Metodio fue liberado. Εsta vez no se volvió a Eslovenia, sino a Moravia, manteniendo el título de arzobispo de Sirmio. Sus numerosos discípulos le recibieron con entusiasmo en el verano de 873 tras seis años de espera.
 

A partir de entonces, comienza un período de prosperidad para la recientemente establecida Iglesia de Moravia. El gran misionero tomó trabajo doble. Por un lado siguió con la formacion de teólogos, clérigos y profesores, y por el otro también extendió su predicación ampliamente a las masas del pueblo. Estableció clero en todos los distritos, mientras que todos los residentes, después de haber dejado las falacias paganas, creyeron en el Dios verdadero. Visitó todas las áreas incluidas en el entonces Εstado Svatopluk y fueron habitados por eslavos, la Bohemia, Sajonia, Silesia, sur de Polonia. Bautizó a sí mismo el primer checo gobernante cristiano Borivai. Llegó hasta el área de Kiev, donde predicó a los rusos.
 

Este trabajo se llevó a cabo bajo condiciones difíciles en Moravia, porque en 874 Svatopluk fue obligado a rendirse a los alemanes, después de una nueva lucha. El clero alemán cobró ánimo de nuevo, mientras que el governante, para no irritar los, encontró el siguiente método compromisorio de equilibrio: él mismo siguió la adoración latina, él siguió la adoración latina, pero dejó al pueblo a seguir la eslava. Así, Metodio poco a poco fue alejado del governante y aún más cuando se trasladó su capital a la remota Nitra. Entre tanto, cierto descontento se había ocurrido procedente de las observaciones de Metodio sobre las aberraciones morales de Svatopluk. Por estas razones y, en general, porque el príncipe y muchos de los nobles que estaban a su alrededor querían evitar cualquier ocasión de un nuevo conflicto con los alemanes, la misión griega se encontraba en posición desfavorable.
 

Svatopluk presionado por dos sacerdotes, el alemán Vihig y el italiano Juan, escribió al Papa Juan el octavo, porque quería transferir a otro el peso de cualquier acción. El Papa escribió entonces a Metodio: «Nos enteramos de que usted no enseña lo que la Iglesia romana ha sido enseñado por el mismo Pedro, el más grande de los apóstoles, y lo que ella predica cada día, y que conduces el pueblo a la falacia. Así, con esta carta le ordenamos de presentarse ante nosotros sin demora, para escucharte y conocer su enseñanza con precisión. También nos enteramos de que usted celebra la liturgia en un lenguaje bárbaro, es decir, el eslavo, mientras que una carta que le entregó el obispo de Ancona, Pablo, le habíamos prohibido de celebrar el servicio sagrado de la liturgia en este idioma. No se puede celebrarla en otro idioma aparte del latín y el griego, así como hace la Iglesia de Dios que está dispersa por toda la tierra, entre todas las naciones. Por supuesto que puedes predicar y hablar con la gente en este idioma». La invitación a Roma también justificaba la necesidad del Papa para ver si se mantiene Metodio, todo lo que oralmente y por escrito había prometido en la Santa Sede romana.
 

Metodio fue presionado para ir a Roma en el año 879, donde iba a ser juzgado. Al mismo tiempo, Vihig fue enviado como representante del príncipe de Moravia, quien Svatopluk preveía designarlo como sucesor del Metodio en el caso de su despido. Pero allí las cosas habían cambiado. Fue tan poderosa la personalidad de Metodio, que sólo con su presencia afectaba a las situaciones. También está claro que en la mente de los papas de aquella época existía una gran confusión. Uno decía que sí el otro decía que no, pero a menudo la política de la misma persona también era inconsistente. Al cambio de la actitud de Juan probablemente ayudó también el miedo de que los eslavos occidentales tal vez pudieran huir de la influencia romana, como ocurrió, entretanto, con los búlgaros.
 

Así que Juan el octavo, con una nueva carta ordena justamente lo contrario de lo que estaba pidiendo en la anterior. Afirma que examinó Metodio en resumen y encontró que él tiene la fe del símbolo de la Iglesia Romana, que por supuesto era entonces era el mismo que el de la griega. La adición del filioque, que el Espíritu Santo también procede del Hijo, aún no se había introducido en el símbolo, pero existía como una enseñanza, especialmente entre los teólogos alemanes. También se llamó para que las obras del Señor sean también proclamadas en la lengua eslava, debido a que la Biblia manda a alabar al Señor, no sólo en tres, pero en todos los idiomas.
 

El Metodio para mostrar la indiferencia de la cosa, también tradujo en eslavo la liturgia latina entonces vigente, así que en su Iglesia pudiera ser celebrada ya sea la liturgia del este o del oeste.
Así, volvió vindicado como arzobispo de Moravia. El Papa, sin embargo, para satisfacer el gobernante, le ordenó a Metodio para ordenar Vihig como obispo de Nitra y pidió otra persona también, para que los obispos de la región convertirse en tres y formar una metrópolis.
 

 

EN CONSTANTINOPLA 

Habían pasado muchos años desde que los dos hermanos huyeron de Constantinopla, en 863. Su intención de visitar la en 867 no ha sido realizada, como hemos visto. Al año siguiente falleció Cirilo, mientras que Metodio, trabajando sin descanso a través de miles de obstáculos, no encontró ninguna oportunidad para esta visita. Pero siempre ha pensado que tenía que intentar este largo viaje por muchas razones. En primer lugar, porque quería volver a ver los lugares donde nació, creció, estudió y vivió durante su edad juvenil• segundo, porque era necesario intercambiar ideas con los dirigentes de Bizancio sobre el transcurso de su trabajo• y tercero, porque los clérigos alemanes propagaban que Metodio había perdido la confianza del emperador griego. Además, tanto el patriarca Focio, como el emperor Basilio el Primero le pidieron venir a la capital.
 

En 881 el Papa Juan le invitó a Roma de nuevo, porque las acusaciones de Vihig continuaban. Pero ahora declinó la invitación, porque era demasiado continuar indefinidamente los retos y las investigaciones. Esta fue una razón más para acelerar su visita a Constantinopla.
El viaje fue realizado en 881. En la capital nobles, clero y el pueblo lo recibieron con entusiasmo. Eran conscientes de sus maravillosos logros en los países lejanos de la Europa Central y la alegría que veían a su alrededor el gran misionero fue indescriptible. Los bizantinos habían aprobado sus acciones en aquellos países y debatieron sobre el futuro de la Iglesia de los eslavos occidentales. Por desgracia, Constantinopla no podía le proporcionar ningún apoyo firme, porque entre Bizancio y Moravia interferían los búlgaros. Pero le aconsejaron mantener la autocefalía de su Iglesia y no aceptar intervenciones de ninguno.
 

Con esta oportunidad Metodio le informó a Focio sobre la difusión de la enseñanza relativa a la procesión del Espíritu Santo también del Hijo. Entonces el patriarca escribió su famosa escritura que lucha contra esta enseñanza. Metodio dejó en Constantinopla un sacerdote y un diácono como sus embajadores, y también para trabajar en el centro de estudios eslavos.
A su regreso pasó por Bulgaria, donde se reunió con el rey Boris en la capital de Preslavan y le dio consejos sobre la organización de la Iglesia búlgara. Se comprometió a enviar algunos de sus discípulos para este trabajo, que de hecho fueron allí, pero después de su muerte.
 

 

LOS ÚLTIMOS AÑOS
Después de su regreso de Constantinopla, Metodio empezó con gran celo a traducir documentos que eran necesarios para su Iglesia. Parece que en la capital le señalaron a prestar atención a este punto. Sus aventuras y sus muchas tareas le habían obligado a descuidar este trabajo. En el año 883, tradujo todo el Antiguo Testamento excepto de los salmos que ya fueron traducidos por Cirilo y los libros de los Macabeos. Él comenzó su traducción en marzo y terminó dentro de siete meses, la víspera de la fiesta de su protector San Demetrio.
 

También tradujo algunos textos patrísticos y el Nomokanon (reglas de la Iglesia). Así les dio a los Moravos y los demás pueblos eslavos las primeras leyes escritas, lo que permitió la organización de la vida social basada en las expresiones objetivas e impersonales, independientemente de la voluntad de los Filarcos.
 

En la tarea de traducir los textos también sirvieron algunos de sus discípulos.
 

En el año 884 se produjo un nuevo conflicto en Moravia, esta vez dogmático. Parece que el motivo fue la revelación de la escritura de Focio sobre el Espíritu Santo en el Occidente. Al igual que Focio, Metodio llamaba herejes los que utilizaban el término Filioque  y aceptaban la procesión del Espíritu también del Hijo. Vihig reaccionó con firmeza y causó problemas a Metodio. Así que entonces, el arzobispo tuvo que recurrir al último recurso de anatema, que expresó junto con la asamblea de los sacerdotes.
 

Svatopluk se quedó tan impresionado, que desde entonces se convirtió en un amigo de Metodio. De este modo fue lograda la unidad de la Iglesia morava, pero lamentablemente por un corto tiempo.
 

Metodio fue de unos 65 años cuando sintió que su fin se acercaba. Sus discípulos emocionados y ansiosos le preguntaban: «Venerable padre y maestro, quién de sus discipulos debe sucederte en su enseñanza?» Él mismo designó uno de sus discípulos muy bien conocido, el Gorasdo, diciendo: «Él es un hombre libre y es de su país, bien entrenado en los libros, el latín y ortodoxia. Que sea la voluntad de Dios y que sea del agrado de ustedes, como es para mí».
 

El hecho de que había designado a su sucesor, no es sorprendente. Se trata de un simple deseo del misionero, lo cual fue aceptado por todos los sacerdotes y el pueblo de Moravia. Es muy probable que Gorasdo ya era un obispo• es decir, que fue elegido y ordenado antes como obispo de Nitra, en lugar del anatematizado Vihig. Ahora no era elección episcopal, pero su designación en el trono arzobispal.
 

El Domingo de Ramos de 885 Metodio fue a la catedral de Velehrad, donde toda la gente se habían reunido. Él estaba muy enfermo. Dio las gracias al emperador de Constantinopla, el gobernante de Moravia, el clero y el pueblo. Finalmente dijo: «Hijos Míos, que me esperen hasta el tercer día». Y así lo hicieron. Al amanecer del tercer día, pronunció sus últimas palabras: «Señor, en tus manos encomiendo mi espíritu», y falleció en los brazos de sus sacerdotes, el 6 de abril, 3 de indicción, año 6393 desde la creación, es decir, el 6o de abril 885.
 

Sus discípulos celebraron el servicio fúnebre en las lenguas griega, latina y eslava, al mismo tiempo, y de inmediato pusieron su cuerpo en la catedral. De esta manera Metodio fue añadido a los padres y los patriarcas y profetas, apóstoles y maestros y testigos. Un sinnúmero de personas siguieron el funeral. Todos lloraban del buen profesor, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, ricos y pobres, libres y esclavos, campesinos y transeúntes, pacientes y saludables.
 

 

LOS DISCÍPULOS DE CIRILO Y METODIO  

Gorasdo emprendió con entusiasmo la gobernanza de su Iglesia. Pero los enemigos no lo dejaron en paz por mucho tiempo. Vihig, a partir del momento que pareció acercándose al final de Metodio, había ido a Roma para asegurar la sucesión. Convenció al papa Esteban el Quinto para oponerse de nuevo a la Iglesia griego-eslava de Moravia. En una carta suya exigió la aceptación de la enseñanza relativa a la procesión del Espíritu Santo tanto del Padre como del Hijo. Al mismo tiempo, reconocía Vihig como el líder en el gobierno de aquella Iglesia y prohibía al Gorasdo asumir deberes episcopales, antes de venir a Roma y ser reconocido por el mismo Papa. Esto último significaba que, en principio el papa aceptaría Gorasdo como obispo, pero no como líder de la Iglesia Morava. También se prohibió el uso de la lengua eslava, que supuestamente había introducido por Metodio, a pesar de la prohibición de Juan el octavo. Esteban ignoraba por completo las cosas• porque Juan había, en última instancia, permitido el uso de esa lengua.
 

Svatopluk, para quien era destinada la carta de Esteban, se recordó de su simpatía a la adoración antigua latina. Se olvidó el anatema de Vihig y cobró ánimo. Con su tolerancia, el clero alemán volvió a plantear cuestión doctrinal sobre el Espíritu Santo. Gorasdo y Clemente les refutaron, pero ellos no dejaron de atacar.
 

Así que entonces Svatopluk, fingiendo que quería un arreglo, convocó a los líderes de los grupos opuestos en Nitra y les dijo: «Estoy casi analfabeto y no conozco nada de las cosas doctrinales. Bueno, voy a entregar la Iglesia a aquella persona que jurará primera que sostiene la fe ortodoxa». Antes del final de su discurso, los alemanes, evidentemente concertados entre si-se juraron, mientras que los bizantinos se negaron a hacer tal juramento, porque lo consideraban como pagano.
 

Svatopluk entregó a los líderes y el clero de la Iglesia griego-eslava a disposición de los alemanes. En total fueron 200. Estos, sin duda, fueron los que estaban entonces en Nitra, y aquellos que servían en Velehrad, así como en otros grandes centros similares. Aquellos que trabajaban en asentamientos pequeños y los que estaban en provincias remotas no fueron ofendidos, al menos inmediatamente.
 

Estos sacerdotes desafortunados fueron, al principio, torturados, luego los más jóvenes habían sido vendidos como esclavos a los Judios, mientras que los ancianos -entre los cuales fueron sus líderes- fueron encarcelados. Los que fueron vendidos, fueron liberados después de unos meses en Venecia por representantes del emperador después de pagar rescate. A partir de ahí llegaron a Constantinopla y se dispersaron en los países eslavos. Los presos, después de haber entregados a un grupo de soldados salvajes, fueron abandonados cerca de las orillas del Danubio en temporada de frío. Algunos de ellos murieron. Los supervivientes han seguido caminos diferentes. Los que eran de origen griego marcharon a lo largo del Danubio, hasta que llegaron a Belgrado. Entre ellos se encontraban Naoum, Clemente, y Angelario, que más tarde se distinguieron en la organización de la Iglesia de Bulgaria, basada en Ohrid.
 

Los nativos se escondieron en casas de familiares y amigos o se fueron a las provincias, que se quedaron inafectadas por la persecución, como Bohemia y Polonia. Entre ellos estaba Gorasdo. En el año 899 fue reorganizada la Iglesia griego-eslava de Moravia con un nuevo arzobispo y tres obispos. Es probable que el arzobispo fue Gorasdo.
 

A principios del siglo décimo el Estado de Moravia fue ocupado por un invasor nuevo, los húngaros. Junto con el estado también se desintegró la Iglesia, pero reliquias de ella permanecen hasta hoy. A través de los siglos cada año en Velehrad se realiza una peregrinación en honor de los santos misioneros Cirilo y Metodio.
 

 

EPÍLOGO 

El avance del cristianismo en medio de los pueblos eslavos fue rápido y magnífico. Después de una larga preparación se inició en el año 860 y fue casi completado en veinte años, excepto en el caso de los rusos, que se retrasó varias décadas. 

Los incidentes, que la historia nos da acerca de la cristianización de estos pueblos, aparecen como acciones separadas y a veces desarticuladas. Si eso correspondía a los hechos, se quedaría inexplicable el por qué en estos veinte años se han ocurrido tantas cosas a los eslavos, los que no habían sucedido todos los siglos anteriores. De hecho, existe entre ellos un conjunto coherente y detrás de ellos aparece una potencia que se pone en marcha el programa bien concebido. La fuerza es el Patriarcado Ecuménico, que planificó todo el proyecto. Ejecutores de este programa fueron los dos hermanos de Tesalónica, Cirilo y Metodio, quiénes trabajaron incansablemente entre todos los pueblos eslavos, Rusos, Moravos, Eslovenos, Croatas, Serbios, Eslovacos, Checos, Polacos y Búlgaros. 

Su trabajo era esencialmente religioso. A través de sus acciones propias y  sus discípulos todos los pueblos eslavos se unieron al coro de las naciones cristianas. Pero junto con el cristianismo le hayan entregado también todas las fuerzas domesticadoras. Junto con los ideales de la fe, los apóstoles enseñaron a los eslavos el amor y la bondad y les implantaron el espíritu de sacrificio. Les dieron las primeras leyes escritas, en los que se organizaron un sistema de eunomia y orden. Les ofrecieron un idioma escrito y listo para ser utilizado en la teología, la literatura, la ciencia y la educación. Este lenguaje fue un enlace que conectó todo el mundo eslavo.
 

Así que los pueblos eslavos sientan eterna deuda a los dos hermanos de Tesalónica, mientras que Salónica, junto con todos los griegos se sienten orgullosos de ellos.    

Atribuido en el griego moderno por
Olga Terzi
Graduado de la escuela de la filosofía (Universidad Aristóteles de Tesalónica)


PUBLICACIÓN DE LA COMISIÓN PARA EL ANIVERSARIO DEL LOS 1100 AÑOS
DE LOS SANTOS CIRILO Y METODIO

TESALÓNICA
1967

   



Print-icon 

Login-iconLogin
active³ 5.3 · IPS κατασκευή E-shop · Disclaimer